Новости Календарь
 
 

Открытие: в центре Галактики дремлет огромная черная дыра. Скоро она проснется

Открытие: в центре Галактики дремлет огромная черная дыра. Скоро она проснется
Сверхмассивная черная дыра Sagittarius A* с массой в четыре миллиона больше массы Солнца, расположившаяся в центре Галактики Млечный Путь, ведет себя подобно дремлющему вулкану – время от времени она просыпается и выбрасывает прочь гигантские потоки перегретого газа. Австралийские астрономы опубликовали в журнале The Astrophysical Journal статью, в которой сообщают, что последний раз этот «вулкан» просыпался два миллиона лет назад. Ожидается, что следующее извержение, правда, не такое масштабное, начнется уже в следующем году.

Ученые давно подозревали, что эта черная дыра время от времени, мягко говоря, пошаливает, однако никаких доказательств этого до сих пор найти не удавалось. Хотя на самом деле такое свидетельство уже два десятилетия было перед глазами астрономов, вызывая их недоумение.

Имеется в виду Магелланов Поток – гигантская дуга сверхскоростного водородного газа, растянувшаяся на сотни тысяч световых лет за галактиками-сателлитами Млечного Пути – Большим и Малым Магеллановым Облаком. Обнаруженный астрономами в 70-х годах прошлого века, Поток все эти годы был предметом самых отчаянных споров, никто не мог понять, каким образом он возник. Строилась масса версий о его источнике, и лишь один источник категорически исключался из рассмотрения – наша собственная Галактика. Лет двадцать назад космические телескопы добавили Потоку загадочности, обнаружив его странное свечение в гамма- и радиодиапазонах.

«Все эти годы мы не могли понять причину свечения, – говорит главный автор статьи Джосс Блэнд-Готорн, профессор Сиднейского университета. – А потом вдруг поняли, что он мог быть вызван гигантским выбросом энергии из центра Галактики».

Изучение спектра подтвердило эту догадку – инфракрасный и гамма-спектры свечения Потока несли ту же «подпись», что и открытые недавно «пузыри Ферми» – это гигантская «восьмерка» из двух пузырей газа, тоже берущая начало в центре Галактики. 

Доказав, что звезды не могли быть источником Магелланова Потока (недоставало ни количества, ни энергии, которую они могут выбросить), ученые пришли к единственно возможному выводу – невообразимо огромная струя газа была выброшена в межгалактическое пространство сверхмассивной черной дырой. Рассчитали и дату события – судя по расстоянию, пройденному Потоком, извержение произошло около двух миллионов лет назад.

«Все сошлось просто на удивление точно, – говорит Блэнд-Готорн. – Это могло быть только "ископаемым" свидетельством давнего извержения черной дыры».

По теории, такие извержения происходят, когда к черной дыре приближается большое количество вещества. Она разгоняет его до околосветовых скоростей, не успевает полностью проглотить, и поток частиц, преодолевая ее гравитацию, устремляется прочь. Сейчас к черной дыре с очень большой скоростью приближается огромное облако газа. Астрономы предполагают, что оно вновь разбудит дремлющий «вулкан» уже в будущем году. То есть это уже давно произошло, но как это выглядело, мы узнаем только тогда, когда свет долетит до нашей планеты.
Подписывайтесь на Самый Быстрый Слон в Твиттере